«Сердце тьмы»: бельгийские колонизаторы в Конго

Опубликовано: 30.09.2017

Американский фильм «Апокалипсис сегодня» давно стал классикой кино, а один из его персонажей, спятивший полковник Курц, — практически эталоном безумия на экране. Но мало кто знает, что роман Джозефа Конрада «Сердце тьмы», вдохновивший создателей этого фильма, был написан по реальным событиям, происходившим в Конго в конце XIX века. И они были гораздо мрачнее, чем любая кинофантазия…

Бастард и престол

Гигантская территория бассейна реки Конго долгое время оставалась вне досягаемости европейских первооткрывателей, хотя берега рядом с её устьем посещали ещё португальские каравеллы в конце XV века. Проникнуть вглубь неизведанных земель мешали густые тропические леса, а пройти вверх по реке Конго не давали каскады огромных водопадов. К этому добавлялся целый букет инфекций и поистине убийственный для европейцев климат. Поэтому территории, находившиеся в сердце «Чёрного континента», оставались неизвестными вплоть до 1870-х годов — эпохи удивительных людей и не менее удивительных событий.

Один из таких людей родился 28 января 1841 года в маленьком валлийском городке Дэнби и был крещён под именем «Джон Роулендс, бастард». Его мать, Бетси Пэрри, была домохозяйкой, а о своём отце Джон ничего не знал: «кандидатов» было слишком много, включая местного пьяницу Джона Роулендса.

С шести лет Джон жил в работном доме в Сент-Асафе, где сполна хлебнул атмосферы, характерной для таких заведений. В пятнадцатилетнем возрасте он покинул негостеприимные стены, а ещё через два года записался юнгой на американский парусник и прибыл в Новый Орлеан. Окружающим запомнились ум юноши и его склонность к хвастовству. Спустя некоторое время Роулендс сменил фамилию на Роллинг, а позже решил назвать себя в честь торговца Генри Стэнли, давшего ему работу. Так Новый свет узнал амбициозного журналиста Генри Мортона Стэнли. Позже Стэнли утверждал, что не только вырос в США, но и родился там — правда, когда «коренной янки» волновался, у него порой прорезался характерный валлийский акцент.

rss